AFRICOM: 400 Mio. US$ und fünf Büros für Afrika

Matthew Blake berichtet über eine Anhörung im US-Senat zum AfriCom. Kernaussage des Artikels ist, dass unklar sei, was mit dem militärischen Zentralkommando für Afrika eigentlich bezweckt ist, sich die “afrikanischen Führer” aber vor einer militarisierung der Beziehungen zu den USA, US-Militärbasen und -patrouillen fürchten.
Ich denke, dass wir einiges zum Zweck des AfriCom u.a. hier auf diesem Blog lesen können. Auch Blake erkennt in seiner Ratlosigkeit, dass es u.a. um Ausbildungsprogramme gehen wird:

The new Government Accountability Office audit released Tuesday explained that Bush announced the creation of Africom in February 2007 as a way to provide a U.S. military presence on the continent - but one that wouldn’t engage in conflicts. Instead, the military would do “conflict-prevention programs,” ranging from training African military officers to conducting HIV/AIDS education.

Am Rande finden sich auch einige konkrete Informationen:
- “The president’s fiscal-year 2009 budget has put $400 million toward launching Africom.”
- “Anxious about bases, all 53 African countries, except Liberia, have said they don’t want a U.S. military command in their country.”
- “the planned construction of five Pentagon offices in Africa”

Sowie etwas zum Ursprung der Idee:

The creation of Africom stemmed from the work of a planning team led by former Defense Secretary Donald Rumsfeld. The team spent part of 2006, Rumsfeld’s final year at the Pentagon, on how to establish a centralized command of Africa.
Rumsfeld worked from the White House’s 2006 national security strategy report that said it’s a U.S. priority to “partner with Africans to strengthen fragile and failing states and bring ungoverned areas under the control of an effective democracy.” One idea to promote Democratic institutions in Africa was through the creation of provincial reconstruction teams similar to those currently rebuilding Iraq.

Übrigens ist sich die Führung des AfriCom durchaus bewusst, dass sie ein Image- bzw. “Kommunikationsproblem” hat, wie hier anlässlich eines Besuchs im NATO-George C. Marshall European Center in Garmisch-Patenkirchen deutlich wird. An dieser Stelle hat sie aber die Terrorbekämpfung als Hauptaufgabe des AfriCom dargestellt:

Mullen cited Africa’s tremendous resources, but said it faces great challenges as well, from poverty and disease to threats including terrorists seeking safe haven.
“It’s a place where there are opportunities for terrorists to evolve,” he told the AFRICOM staff while visiting their headquarters. “We have to address those things, because if we don’t, they are coming our way. Either we have to engage them or they are coming to us as a country, and actually, as a world.”

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